Petit rorqual

(Balaenoptera acutorostrata)

Carte d'identité

Habitat

Le Petit rorqual, appelé aussi baleine de Minke, vit dans les eaux tempérées, tropicales et polaires des deux hémisphères. On le retrouve notamment entre les petites Antilles et le golfe du Mexique oriental. Migrateur, il passe des eaux chaudes en hiver aux eaux plus froides pour se nourrir. Il est particulièrement présent dans les eaux côtières et les estuaires.

Régime alimentaire

Son alimentation se compose de krill, de petits poissons et de céphalopodes qu’il trouve sur les hauts fonds.


Reproduction

La maturité sexuelle est estimée à 7 ans et la gestation dure de 10 à 11 mois. La femelle donne naissance tous les deux ans de novembre à mars en général.

Caractéristiques morphologiques de distinction en mer

  • tête : triangulaire et pointue, émergeant lors des séquences respiratoires, crête centrale.
  • aileron : à 2/3 du corps, assez courbe
  • souffle : quasi invisible
  • séquence de nage : sonde sans jamais montrer sa nageoire caudale
  • coloration : gris-noir sur le dos, pouvant tendre vers le brun, démarcation noir/blanc sur les flancs, patch blanc marqué sur chaque pectorale
Petit rorqual (Balaenoptera acutorostrata).

Illustration naturaliste de petit rorqual (Balaenoptera acutorostrata).

Maely Maruzzi / Office français de la biodiversité

Illustration naturaliste de petit rorqual (Balaenoptera acutorostrata).

Maely Maruzzi / Office français de la biodiversité