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REMMOA : campagnes de suivi des mammifères marins et de la mégafaune pélagique en outre-mer

La répartition et l'abondance des mammifères marins, oiseaux de mer, tortues marines, raies et requins apparaissent comme des éléments clefs pour l'élaboration et la mise en œuvre d'une stratégie de conservation de la biodiversité marine.

Initié par l’Agence des aires marines protégées, puis poursuivie par l’Agence française pour la biodiversité (AFB) en 2017, Remmoa réalise des suivis de la mégafaune pélagique sur l’ensemble des eaux ultramarines françaises. Le programme a débuté aux Antilles en 2008 et revient cette année pour une nouvelle campagne d’inventaire.

Objectifs du programme REMMOA

Les campagnes d’observations aériennes de la mégafaune pélagique répétées dans le temps permettent :

  • d’identifier les zones les plus fréquentées par les différentes espèces ciblées,
  • de suivre les tendances temporelles des espèces : évolution des effectifs et déplacement des zones de répartition entre les différentes campagnes menées.

Ces éléments sont diffusés aux gestionnaires locaux et nationaux du milieu marin afin d’appuyer l’évolution de la réglementation sur la pêche ou le trafic maritime et d’orienter les politiques de conservation.

Le sanctuaire Agoa s’appuie sur les données des mammifères marins recueillies par Remmoa pour orienter ses mesures de gestion et de préservation. Il met également en œuvre d’autres études et missions scientifiques qui complètent ces données (campagnes de recensement par bateau en zones côtières, suivis acoustiques).

Méthode d’observation

La technique de recensement retenue pour le programme REMMOA est l’observation aérienne. Contrairement à l’observation par bateau, elle permet de couvrir des surfaces très étendues en un temps limité. Cette caractéristique est nécessaire pour établir une image de la répartition de la grande faune du large, dans une région donnée et à une période spécifique de l’année.

Les campagnes dans les Antilles

Février/mars 2008Cette campagne a été la première du programme et a couvert la totalité du sanctuaire Agoa. Elle a permis d’affiner le protocole en identifiant l’importance de programmer les survols pendant la période de l’année où les vents sont les plus faibles. Malgré les conditions d’observations peu favorables elle a apporté des informations intéressantes sur la distribution des mammifères marins. 

Septembre/octobre 2017Programmée cette fois-ci en saison humide, la campagne étend sa zone de survol à la Dominique et à Saint-Marteen, Saba, Saint-Eustache.

Mise en œuvre des campagnes

L’Agence française pour la biodiversité supervise la réalisation de ces campagnes dont la mise en œuvre et l’encadrement scientifique ont été confiés au Centre de recherche sur les mammifères marins de l’université de La Rochelle (Observatoire Pelagis, UMS 3419 - Système d’observation pour la conservation des mammifères et oiseaux marins).

Pour les campagnes REMMOA, le CRMM-URL s’appuie sur des réseaux d’acteurs locaux constitués d’ONG et d’institutions impliquées localement dans l’étude et la conservation des mammifères marins. Pour les Antilles, des membres de l’association guadeloupéenne Evasion Tropicale et de l’association martiniquaise la Sepanmar ont participé aux campagnes.